Extrinsic radiocarpal ligaments: magnetic resonance imaging of normal wrists and scapholunate dissociation

Brendan D. Adler, MD, FRACR; P. Mark Logan, MB, FFRRCSI; Dennis L. Janzen, MD, FRCPC;
Kenneth J. Favero, MD, FRCSC; Peter T. Gropper, MD, FRCSC; James C. Boyle, MD, FRCSC;
Ian B. Lawson, MD, FRCSC; Douglas G. Connell, MD, FRCPC

Canadian Association of Radiologists Journal 1996; 47: 417-422

[résumé]


Adler, Logan, Janzen, Connell -- Department of Radiology; Favero, Gropper, Lawson -- Department of Orthopaedic Surgery; Boyle -- Department of Plastic Surgery, University of British Columbia and Vancouver Hospital and Health Sciences Centre, Vancouver, BC

Address for correspondence: Dr. Douglas G. Connell, Department of Radiology, Vancouver Hospital and Health Sciences Centre, 855 W 12th Ave., Vancouver BC V5Z 1M9

Submitted Apr. 19, 1995
Revision requested June 30, 1995
Resubmitted May 15, 1996
Accepted May 21, 1996

© 1996 Canadian Association of Radiologists (text, abstract/résumé)


Abstract

Objective: To determine whether magnetic resonance imaging (MRI) in planes of imaging parallel to the known course of the extrinsic radiocarpal ligaments of the wrist aids in the visualization of these structures. Subjects and methods: MRI was performed on 32 wrists: a single normal cadaveric wrist, 23 normal wrists in volunteers and 8 wrists in patients with known scapholunate dissociation and rotatory scaphoid subluxation. Proton-density and T2-weighted images were obtained in the sagittal plane and gradient recalled echo images in an oblique sagittal plane, selected to parallel the extrinsic radiocarpal ligaments. The images were interpreted by two musculoskeletal radiologists. Each of the six main extrinsic ligaments was assessed for visualization or nonvisualization, and the morphologic features of those visualized were documented. Results: With the exception of the dorsal radioscaphoid ligament, the volar and dorsal extrinsic radiocarpal ligaments were all consistently visualized in the normal wrists. For the eight cases of scapholunate dissociation, MRI demonstrated underlying rupture or thickening of the volar radioscaphocapitate ligament in all wrists and of the dorsal radiolunate ligament in five. Conclusion: MRI in the true and oblique sagittal planes can consistently demonstrate the extrinsic radiocarpal ligaments of the wrist. With this technique, extrinsic ligamentous abnormality can be demonstrated in patients with scapholunate dissociation and rotatory scaphoid subluxation.

Key words: extrinsic radiocarpal ligaments, magnetic resonance imaging


Résumé

Objectif : Évaluer l'apport de l'imagerie par résonance magnétique (IRM), pratiquée en plans parallèles à l'axe des ligaments extrinsèques radiocarpiens du poignet, à la visualisation de ces structures. Matériel et méthodes : Les auteurs ont examiné par IRM 32 poignets dont 1 normal chez un cadavre, 23 normaux chez des volontaires et 8 chez des patients souffrant de dissociation scapholunaire avec subluxation rotatoire du scaphoïde, en obtenant d'abord des séquences pondérées en temps protonique et T2 en incidence sagittale parfaite suivie d'une séquence écho de gradient (recall) en sagittale oblique orientée dans l'axe des ligaments extrinsèques radiocarpiens. Deux radiologistes spécialisés en radiologie ostéoarticulaire ont interprété les images, en qualifiant chacun des six principaux ligaments extrinsèques de non visualisé ou de visualisé, avec annotation de particularités morphologiques chez ces derniers. Résultats : Tous les ligaments extrinsèques palmaires et dorsaux (sauf les radioscaphoïdiens dorsaux) furent constamment visualisés dans les examens de poignets normaux. Chez les huit patients avec dissociation scapholunaire, l'IRM mit en évidence une déchirure sous-jacente ou un épaississement cicatriciel du ligament radioscapho-grand os palmaire dans tous les cas, et du radiolunaire dorsal dans cinq cas. Conclusion : L'examen IRM du poignet en incidence sagittale orthogonale et oblique montre bien les ligaments extrinsèques radiocarpiens et permet donc d'identifier les anomalies ligamentaires dans les dissociations scapholunaires.
| CARJ: December 1996 / JACR : décembre 1996 |
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